Coronavirus, contagio in ambienti indoor: l’algoritmo “Apri” ne calcola il rischio

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“Sima sta realizzando un algoritmo previsionale di rischio di propagazione del coronavirus in ambienti indoor. I dati raccolti in singole aule scolastiche, uffici, sale d’attesa e locali – con dispositivi che monitorano i principali parametri di qualita’ dell’aria negli ambienti indoor – saranno utilizzati per costruire un modello relativo al rischio di contagio da Covid-19 in tempo reale, tenendo conto di numerose variabili, come la struttura e la tipologia degli ambienti, il loro affollamento, il tempo di permanenza, la ventilazione e i parametri microclimatici. Nell’ambito dello studio sara’ quantificato anche l’impatto prodotto da interventi di miglioramento della qualita’ dell’aria, dai semplici ricambi d’aria fino all’installazione di apposite tecnologie di ventilazione meccanica controllata o purificazione”. Spiega cosi’ Alessandro Miani, Presidente della Societa’ Italiana di Medicina Ambientale (SIMA), il progetto “APRI”, promosso dalla stessa SIMA per quantificare i livelli di rischio di infezione da COVID-19 negli ambienti indoor, da casa a scuola, cosi’ come nei luoghi di lavoro e locali aperti al pubblico. Le finalita’ della ricerca sono illustrate dallo stesso Miani: “La diffusione di COVID-19 e i suoi effetti letali nelle aree a elevato inquinamento atmosferico hanno ulteriormente evidenziato il problema della qualita’ dell’aria e il suo impatto sulla salute. Nonostante un’associazione ormai sempre piu’ chiara tra i due fenomeni, l’esistenza di un nesso causa – effetto diretto tra propagazione del virus e inquinamento atmosferico (soprattutto PM 10 e PM 2.5) e’ un argomento da trattare con particolare cautela; non si puo’, pero’, trascurare il rilevante numero di focolai scoppiati proprio nella Pianura Padana, che soffre di livelli di inquinamento atmosferico elevatissimi e piuttosto omogenei, tanto da essere paragonabile a un enorme ambiente indoor con il tetto di poche decine di metri. Attualmente sono in corso anche numerosi studi per la ricerca del SARS-COV-2 nei sistemi di aerazione di strutture sanitarie – ospedali o case di riposo – e modelli di diffusione delle ormai famose droplets negli ambienti indoor aperti al pubblico, quali locali commerciali, uffici, e ristoranti”. “Un elemento di sicuro approfondimento e’ rappresentato dal ruolo basale dell’inquinamento di ambienti indoor e outdoor nel loro complesso nel determinare lo stato di salute generale della popolazione – in particolare dei residenti nelle aree urbane – e come l’esposizione costante ai contaminanti ambientali possa aver influito sulla gravita’ degli effetti della pandemia SARS-CoV-2 – sottolinea l’epidemiologo Prisco Piscitelli, vicepresidente SIMA -. In questa prospettiva, l’analisi dei decessi su un ampio campione di casi effettuata dall’Istituto Superiore di Sanita’ ha evidenziato come la mortalita’ per Covid-19 sia stata elevata in soggetti che gia’ presentavano una o piu’ patologie (malattie respiratorie, cardiocircolatorie, obesita’, diabete, malattie renali, ecc), sui quali la qualita’ dell’aria indoor e outdoor, specie in ambiente urbano, ha avuto un impatto rilevante. Se l’associazione diretta tra diffusione del coronavirus e l’inquinamento atmosferico risulta possibile ma ancora da approfondire, e’ di grande interesse la possibilita’ di individuare indicatori indiretti del deterioramento della qualita’ dell’aria in ambienti indoor, come l’anidride carbonica (CO2) emessa dagli alunni in classe, che puo’ facilitare la propagazione del virus in ambienti poco ventilati e quindi saturi di esalazioni respiratorie, laddove sia presente un soggetto infetto”. A tale proposito il professor Gianluigi De Gennaro, dell’Universita’ di Bari, e la professoressa Antonella Longo, del Dipartimento di Ingegneria dell’Innovazione dell’Universita’ del Salento, entrambi ricercatori SIMA impegnati nel progetto “APRI”, sottolineano: “Riferendoci alla CO2 come indicatore della respirazione, sappiamo che ogni bambino sotto i 10 anni produce 14 litri di CO2 all’ora, che corrisponde a meta’ di CO2 generata da ogni adolescente in condizioni di sedentarieta’ (27 litri), mentre durante l’ora di educazione fisica si arriva fino a 85 litri all’ora. E’ per questo motivo che l’attenzione alla ventilazione e alla qualita’ dell’aria indoor e’ cruciale per il prosieguo dell’anno scolastico”. Collabora al progetto APRI, tra gli altri, anche Aircare srl che mettera’ a disposizione dei ricercatori SIMA tutti i dati gia’ raccolti negli ambienti di lavoro o aperti al pubblico di varie citta’ italiane, nel totale rispetto della privacy, raccolti grazie ai dispositivi proprietari di monitoraggio Aircare. “I primi risultati della ricerca saranno disponibili gia’ per la fine del 2020 e saranno resi disponibili alla comunita’ scientifica e ai decisori per tutte le valutazioni del caso, a tutela della salute pubblica”, conclude Miani.