Coronavirus, il Cnr sviluppa un vaccino utilizzando metodi computazionali

137

Messo a punto un potenziale vaccino contro il Covid-19 sviluppato sulla base di metodi bioinformatici combinati con la modellistica matematico-statistica. Questo sistema ha permesso di trovare porzioni della molecola glicoproteina S del coronavirus capaci di scatenare una risposta immunitaria stabile. E’ quanto annunciato da un gruppo di ricercatori dell’Istituto delle applicazioni del calcolo del Consiglio nazionale delle ricerche di Roma (Cnr-Iac), in collaborazione con il gruppo di bioinformatica dell’Universita’ di Bangalore (India) e della Chicago Medical School di Chicago (Usa). Il vaccino progettato al calcolatore e’ detto “multi-epitopo”. Lo studio e’ stato pubblicato su Scientific Reports.
“Lo studio sviluppato in questa ricerca e’ stato effettuato completamente in silico, ovvero con l’ausilio del calcolatore, usando la glicoproteina S di SARS-CoV-2 come potenziale target della risposta immunitaria”, spiega Filippo Castiglione di Cnr-Iac, coautore dello studio. “La glicoproteina S del SARS-CoV-2 e’ preposta a mediare l’ingresso del virus nella cellula ospite – continua – ed e’ uno dei determinanti antigenici piu’ importanti: stimolando il sistema immunitario a reagire in maniera specifica contro questa molecola e’ infatti possibile ipotizzare la definizione di un vaccino capace di indurre un’efficace produzione di anticorpi e cellule citotossiche in grado di eliminare il virus”. La qualita’ complessiva del vaccino progettato, validata in silico, e la simulazione della dinamica molecolare ne hanno confermato la stabilita’. “Trovare porzioni della molecola glicoproteina S del coronavirus che risultino immunogeniche, ovvero capaci di scatenare una risposta immunitaria, e’ importante perche’ costituiscono gli ingredienti principali nella definizione di un vaccino. Inoltre gli studi di docking, ossia l’interazione chimico-fisica a livello molecolare, hanno rivelato interazioni stabili del vaccino con i recettori del sistema immunitario dell’organismo ospite”, prosegue il ricercatore. “L’efficienza del vaccino candidato per innescare una risposta immunitaria efficace e’ stata valutata mediante il sistema di simulazione della risposta immunitaria C-IMMSIM, sviluppato da ricercatori del Cnr”, aggiunge. “Lo studio dimostra come le applicazioni di metodi in silico possano essere usate nell’ambito della fase preclinica del vaccine design con costi estremamente contenuti in termini di tempo, denaro e modelli animali lasciando la valutazione della sicurezza alle fasi successive dello sviluppo del vaccino”, conclude il direttore dell’Istituto, Roberto Natalini.