Ricerca, le piante si proteggono dal sole grazie a speciali “interruttori”

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Se c’è troppo sole le piante si proteggono grazie a speciali proteine che agiscono come “interruttori” per accendere e spegnere specifiche interazioni tra molecole. A dimostrarlo è uno studio pubblicato sulla rivista Nature Communications e nato dalla collaborazione delle Università di Pisa e di Ginevra. “Capire le strategie con le quali le piante riescono a proteggersi dall’eccessiva luce è importante per la nostra comprensione del mondo che ci circonda, ma non è solo questo. E infatti comprendere le loro strategie di adattamento è estremamente importante per riuscire ad aumentare la produttività delle colture”, spiega la professoressa Benedetta Mennucci dell’università di Pisa, che assieme al professor Francesco Luigi Gervasio dell’università di Ginevra ha coordinato lo studio.
“La proteina che abbiamo studiato è presente nel fotosistema della piante ed ha il compito di raccogliere la luce solare e trasferire l’energia assorbita ad altre proteine, che portano avanti il processo fotosintetico – racconta Edoardo Cignoni dell’Università di Pisa – per far questo contiene degli aggregati di molecola, clorofille e carotenoidi, che sono i principali protagonisti nella cattura della luce”.