Ricerca, una simulazione del Cnr svela l’origine delle prime molecole biologiche

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Riprodotto, mediante avanzate tecniche di simulazione numerica, il processo chimico che potrebbe aver determinato la sintesi primordiale dell’eritrosio, precursore del ribosio, ovvero lo zucchero che compone l’Rna, facendo così luce sull’origine delle prime molecole biologiche e quindi sull’inizio della vita sulla Terra. Ci sono riusciti ricercatori dell’Istituto per i processi chimico-fisici del Cnr di Messina, i cui risultati sono stati pubblicati su Chemical Communications della Royal Society of Chemistry, in collaborazione con l’Accademia delle scienze della Repubblica Ceca di Brno e la Sorbona di Parigi. Uno dei tasselli cruciali nel puzzle dell’origine della vita è rappresentato da sempre dalla comparsa delle prime molecole biologiche sulla Terra come l’Rna, l’acido ribonucleico. Lo studio dell’Istituto messinese ha descritto la serie di passaggi chimici che da molecole semplici e presenti in enorme abbondanza nell’Universo, come l’acqua e la glicolaldeide, potrebbe aver portato alla sintesi primordiale dell’eritrosio. “Dimostriamo per la prima volta -spiega Franz Saija, ricercatore Ipcf-Cnr e coautore del lavoro – che determinate condizioni prebiotiche, tipiche delle cosiddette ‘pozze primordiali’ in cui erano presenti le molecole inorganiche piu’ semplici, sono in grado di favorire la formazione non solo degli aminoacidi, i mattoni fondamentali delle proteine, ma anche di alcuni zuccheri semplici come l’eritrosio. La sintesi degli zuccheri a partire da molecole più semplici, che possono essere state trasportate sul nostro pianeta da meteoriti in epoche primordiali, rappresenta una grossa sfida per gli scienziati che si occupano di chimica prebiotica. La formazione dei primi legami carbonio-carbonio da molecole molto semplici come la formaldeide non può avvenire senza la presenza di un agente esterno capace di catalizzare la reazione: la presenza di tali catalizzatori in ambienti prebiotici, tuttavia, è ancora un mistero”.