Spazio, ecco il più grande catalogo di stelle mai realizzato: ce ne sono 2 miliardi

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È pronto il più grande catalogo di stelle mai ottenuto finora. È un tuffo nella Via Lattea con immagini e colori di quasi due miliardi di stelle e più di 14.000 asteroidi mai visti finora. Lo ha ottenuto il satellite Gaia dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) e al quale l’Italia partecipa con Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e Agenzia Spaziale Italiana (Asi). Il catalogo è stato presentato oggi a Berlino, nella mostra internazionale dell’aeronautica e dello spazio (Ila).
Le osservazioni di Gaia “stanno ridefinendo le basi dell’astronomia”, ha detto il direttore dell’attività scientifica dell’Esa, Gunther Hasinger. Il catalogo descrive la posizione di circa 1,7 miliardi di stelle; inoltre per più di 1,3 miliardi di stelle indica distanza, movimento e colori, per 7 milioni la velocità, di 161 milioni la temperatura e di 76 milioni ha misurato raggio e luminosità. Classificate anche 550.000 stelle variabili, scoperti 14.099 asteroidi e catturata la luce di mezzo milione di quasar, lontane galassie che hanno al centro un gigantesco buco nero che emette energia. La missione ha raccolto 1,5 milioni di gigabyte di dati, tanti da occupare più di 300.000 Dvd, elaborati al Data Processing and Analysis Consortium (Dpac), il consorzio che comprende 400 ricercatori e al quale l’Italia partecipa con l’Inaf (strutture di Bologna, Roma, Catania, Firenze, Napoli, Padova, Teramo e Torino, e l’Asi (Space Science Data Center e centro Dpct di Torino).